Hoewel al sinds de jaren ’30 bekend is dat het schadelijk kan zijn voor de gezondheid, duurde het nog tot 1978 voor het gebruik van wettelijk asbest werd aangepakt. Sindsdien wordt het gebruik van asbest steeds verder teruggedrongen. Zo geldt er sinds 1993 een totaalverbod op asbesthoudende materialen en is asbest voor particuliere gebruikers verboden sinds 1998.